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吃音に悩まされたこと~小学校時代の思い出~

私はNHKのバリアフリーバラエティ「バリバラ」が好きでよく観るのですが、最近「吃音」がテーマの回がありました。
 
それに関して、ちょうど思い出したことがあるので書いておきます。
 
実は、私も吃音に悩まされたことがあり、その時の記憶が蘇ってきたのです。 
 

■私の経験した「吃音」

発症のきっかけ

私はいま問題なく話すことができますが、小学校5~6年の頃は、吃音により挨拶すらままならない状態でした。1年ほど苦しみ、結局治療を受けず直りましたが、とてもしんどかったのを覚えています。

 

ことの発端は、校内放送を担当する「放送委員会」に入ったことでした。

 

その小学校では、毎日日替わりで子供が昼休みの校内放送をしていました。主な活動は、先生のインタビューや、校内に流す曲の紹介だったように思います。

 

こういった活動が面白そうだと思い、私も参加することにしました。ただ、今思うと、この緊張を強いられる状況が発症のきっかけだったかも知れません。

 

発症しても自覚はなかった

校内放送を始めた当初は、何の問題もなく話せました。マイクに向かって話すのが新鮮で、楽しいと感じました。

 

ところが、しばらく経ったころ、段々言葉に詰まるようになりました。

 

「みなさん、こんにちは」の、最初の「み」が、出てこないのです。

 

あれ、おかしいな。頭の中では、ちゃんと「みなさん、こんにちは」と言えるのに、口から出てこない。何故だろう?

 

ただ、最初のうちは、ちょっと深呼吸すれば自然に話せたので、大きな問題ではありませんでした。ましてや、これが吃音の症状だとは、夢にも思いませんでした。

 

どんどんひどくなる症状

しかし、そのうち日常生活に支障が出るようになってきました。友人への挨拶も、満足にできなくなったのです。

 

「おはよう」と言われても、すぐに「おはよう」と返せない。「お、お、お、お、お・・・おはよう」と、何度も最初の文字を繰り返し、やっと出るか出ないか、という状況です。離陸に向けて、飛行機が助走する感じです。

 

この「助走」が非常にしんどいのですが、かと言って助走しないとずっと黙っているほかなく、それこそコミュニケーションが出来ないので、もう必死です。

 

因みに、私は人に聞かれるのが恥ずかしかったので、喉の奥で「お、お、お、お・・・」と小さく呻くような感じでしていました。(それはそれで、変に思われたかも知れませんが)

 

「早く話さなきゃ」という焦り

しかも、さらに辛かったのは、「相手を待たせている、早く話さなきゃ!」という焦りです。

 

話し出すのに時間が掛かるため、どうしても会話にができてしまいます。決して急かされたわけではないのに、「早くしなきゃ」と自分で自分を追いつめてしまうのです。

 

そして、焦ると余計言葉が出てきません。まさに、悪循環です。

 

吃音の辛さは、どんな感覚か?

因みに、吃音のしんどさには独特のものがあるのですが、体感としてどういうものなのか、説明してみたいと思います。

 

私の場合、強く感じたのは「話そうとする"言葉"が、"発語"という機能に上手く同調しない」という感覚でした。

 

ただ、その表現だと理解しづらそうなので、自分なりにたとえを作ってみました。

 

もっと分かりづらいわ!と言われるかも知れませんが、理解の助けになればうれしいです。

 

たとえ1)犬の尻尾を追い掛ける

「あ」という犬がいて、そいつが逃げるので何とか捕まえようと追いかけるが、その尻尾がどうしても掴めない!という感覚。

 

尻尾さえ掴めれば、楽に発語できるのに、なかなか犬に追いつかない。追いつく頃には、ゼェゼェと息切れしている。

 

でも少し目を離すとまた犬が逃げ、またしても追い掛けねばならない。

 

たとえ2)スイッチが見つからない

もしくは、「あ」という声を出すためのスイッチが、どこにあるか分からなくなってしまう感覚。
 
そのスイッチさえ押せれば、「あ」と言えるのに、うわ~どこに行ってしまったんだ?と頭の中で必死にもがいている。
 
やっと「あ」のスイッチが見つかって、一安心していると、今度は「こんにちは」の「こ」のスイッチがどこかに行ってしまった。また探さないと・・・と焦る。
 
たとえとしては、こんな感じです。
 
最初の1文字をクリアしたら、1~2文は話すことができました。ただ、少し間が空くと、また「助走しないと話せない」状態に戻り、この繰り返しです。
 
今思い出しても、ちょっとしんどいです。
 
 

■当時の反省と、今後に向けて

自分も家族も気付かなかった

こんな症状と格闘する日々は、1年ほど続きました。しかし、家族に相談することもなく、病院にも行きませんでした。

 

理由は、私自身がこの症状を「吃音」という、治療の必要な状況だと理解していなかったこと。そして、家族の前ではあまり症状が出なかったため、気付かれにくかったこともあるかと思います。

 

と言っても、実際には「吃音」という言葉自体は知っていました。よく読んでいた昔の海外小説に、度々吃音の登場人物がでてきたからです。

 

ただ、当然吃音がテーマの小説ではないので、症状の踏み込んだ説明があるわけではありません。そのため、自分の症状とリンクしませんでした。

 

もし今後、周囲に同様のことが起こったら?

もしすぐに治療していれば、あそこまでしんどい思いをせずに済んだかな・・・と思いますが、過ぎたことは仕方ありません。

 

今後どうするか、という点ですが、もし自分に子供ができたら、こまめに「何か最近困ってることある?」と聞いてみようと思います。

 

発症した当時は10~11歳くらいで、それなりの分別があり、風邪などの体の不調なら親に訴えることができました。

 

しかし、それでも吃音の辛さを、親に伝えることはできませんでした。私の場合、せっかく自ら経験したので、これを活かして子供の異常にいち早く気付きたいと思います。

 

異常、吃音について思い出したこと、でした。 

 

 
 
 
 
 

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